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Befana!

La Befana vien di notte (Die Weihnachtshexe kommt des Nachts)


Ich habe 13 Jahre in Italien gelebt (1987-2000) und für mich war es die schönste Zeit, denn da waren meine 3 Kinder relativ klein und wir hatten viel Zeit für einander.


Meine Kinder hatten alles aus den beiden Traditionen:
  • Adventskalender

  • Adventssonntage

  • Nikolaus

  • Weihnachten mit allem Deutschen aber auch hitzigen Tombola Spielen Nur Heilgabend war immer ein Problem, weil der italienische Opa Karten spielte und erst spät nach Hause kam, dann musste erst gegessen werden und danach, gegen 22 Uhr Geschenke, da waren sie meist schon so müde, dass sie gar nichts mehr schnallten (Sarah sagte mal: Das ist zuviel)

  • Die Befana am 6. Januar mit Kohle und weiteren Geschenken

Die Geschichte der Befana beginnt in grauer Vorzeit

und geht auf vorchristliche magische Traditionen zurück. Der Begriff "Befana" stammt aus dem Griechischen "Epiphanie" und bedeutet "Erscheinung" oder "Manifestation". Die Befana wird daher am Dreikönigstag gefeiert, der in der Regel den Abschluss der Weihnachtsferien bildet.


Die Befana wird in der kollektiven Vorstellung durch eine kleine alte Dame mit einer langen Nase und einem spitzen Kinn dargestellt, die auf einem Besen durch die Gegend reist und allen Kindern Geschenke bringt. In der Nacht vom 5. auf den 6. Januar fliegt die Befana mit einem Sack voller Spielzeug, Schokolade und Bonbons (auf dem Boden befindet sich immer eine gute Portion Asche und Kohle) über die Dächer und füllt von den Schornsteinen herab die Strümpfe, die die Kinder aufhängen. Letztere ihrerseits bereiten der guten alten Dame eine Mandarine oder Orange und ein Glas Wein auf einem Teller vor. Am nächsten Morgen finden die Kinder neben den Geschenken und der Kohle für diejenigen, die ein wenig unartig waren, das gegessene Essen und den Abdruck der Hand der Befana auf der auf dem Teller verstreuten Asche.


Gemäß dem berühmten Kinderreim

"La Befana vien di notte con le scarpe tutte rotte col cappello alla romana viva la Befana!" trägt die Befana einen dunklen, weiten Rock, eine Schürze mit Taschen, einen Schal, ein Taschentuch oder einen Hut auf dem Kopf, alles belebt durch zahlreiche bunte Aufnäher.


Der Tradition nach

Ursprünglich war die Befana ein Symbol für das gerade vergangene Jahr, ein Jahr, das so alt ist wie die Befana selbst. Die Geschenke, die die alte Frau mitbrachte, waren Symbole für ein gutes Omen für das kommende Jahr.


In der christlichen Tradition ist die Geschichte der Befana eng mit der

Geschichte der Heiligen Drei Könige

verbunden.

Die Legende besagt, dass Balthasar, Gaspar und Melchior in einer sehr kalten Winternacht auf ihrer langen Reise nach Bethlehem, um das Jesuskind zu sehen, den Weg nicht finden konnten und eine kleine alte Frau um Auskunft baten, die ihnen den Weg zeigte.

Die Heiligen Drei Könige luden die Frau ein, sich ihnen anzuschließen, aber die alte Frau weigerte sich trotz ihres Drängens.

Als die Weisen weg waren, bedauerte sie, dass sie ihnen nicht gefolgt war, und so bereitete sie einen Sack voller Süßigkeiten vor und machte sich auf die Suche nach ihnen, aber ohne Erfolg.

Daraufhin klopfte die kleine alte Frau an jede Tür und gab jedem Kind, das sie traf, ein paar Süßigkeiten, in der Hoffnung, dass eines von ihnen das Jesuskind selbst sein würde.


Die Befana von Urbania

Heute ist die Geschichte der Befana nach einer Zeit, in der sie in Vergessenheit geraten war, in einer kleinen Stadt im Hinterland der Marken, Urbania, wieder zum Leben erwacht.


Die Befana (gütige alte Hexe) ist in ihren etwas ramponierten Kleidern zurück und verteilt Geschenke und kleine Zurechtweisungen für die unvermeidlichen Wutanfälle aller. Die freundliche alte Dame erlebt also eine zweite Jugend, die mit der Wiederentdeckung und Wertschätzung der alten Wurzeln und der authentischen kulturellen Identität verbunden ist.



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